Pour que des cloches françaises chantent dans un clocher d’Alsace (1922)

Tout premier texte publié par René Chambe qu’il signa pudiquement « R.C., Capitaine-Aviateur« , il est un cri du cœur, une promesse, une preuve d’amour patriotique pour l’Alsace retrouvée. Lorsqu’il entra, avec deux autres officiers, pour la première fois dans le village de Niedernai (Bas-Rhin) dont il fut le « libérateur », ce 18 novembre 1918, puis une seconde fois pour une fête solennelle donnée en l’honneur des officiers français le 2 décembre, les habitants, le curé, le maire ne purent cacher leur tristesse à ne pas pouvoir les célébrer aux sons des cloches lancées à toute volée. Non, les cloches avaient été démontées et confisquées par les Allemands dans le but de les fondre. René Chambe leur promit de leur rendre des cloches comme un cadeau de bon retour de la part de leurs frères et sœurs français.


René Chambe - Cloches françaises clocher Alsace détail - Niedernai 1922

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Le commandant de Rose. Créateur de l’aviation de chasse (1967)

Sans doute René Chambe n’a-t-il jamais considéré cet ouvrage comme un livre puisqu’il n’a jamais figuré dans les bibliographies qui sont mentionnées dans ses livres chez Plon ou aux Presses de la Cité. En effet, il publia en 1966 pour la Revue des Deux Mondes un article éponyme mais un peu plus court. Le récit ne débutait qu’en mars 1915, au moment précis où fut créée la M.S. 12, première escadrille de chasse. Son texte, ici plus long d’une dizaine de pages, commence le 20 mars 1906 alors que de Rose est lieutenant de cavalerie au 9e Dragons et qu’il vient de se mettre en état de refus d’obéissance… La loi de séparation des Eglises et de l’Etat est mise en application et implique des inventaires contestés. Au-delà du texte, c’est l’objet en lui-même qui attire l’attention. Ce petit livre est l’œuvre de Pierre Aelberts, un éditeur liégeois. Lire la suite

Histoire de l’aviation (1949)

Grand œuvre de René Chambe, cet important ouvrage eut un très grand succès au point de tenir longtemps la place de référence. Histoire de l’aviation reste l’un des livres les plus cités et les plus connus de l’écrivain-aviateur. Ne se bornant pas à une approche « froidement » encyclopédique, l’auteur, fidèle à lui-même, fit de ce travail une fresque vivante des aviateurs et des avancées technologiques.

Flammarion, après avoir confié deux grands ouvrages à deux académiciens, Claude Farrère pour l’Histoire de la Marine française et le général Weygand pour l’Histoire de l’Armée française, avait compris qu’il trouverait en René Chambe un attrayant équilibre entre la recherche de la rigueur historique et le talent du conteur. Lire la suite

Naissance et vie du Parc National de la Vanoise

Connait-on les difficultés du premier parc national français dont la création en 1963 a confronté les habitants qui y vivaient depuis des générations avec les autorités de l’état ? En tous cas, cette « exclusion » est toujours vécue comme telle. En 2015, cinquante-deux ans après, une charte devait donner l’occasion à l’institution de trouver sa légitimité auprès des habitants des communes de la zone d’adhésion qui flanque le « cœur de parc » sanctuarisé. C’est un échec au sommet. Sur les 29 communes consultées, 2 seulement adhèrent à la charte. Le parc, les deux zones confondues, ne fait plus qu’un tiers de sa surface d’origine ! C’est une passionnante série documentaire, Vanoise, un parc national pour qui ? qui nous est proposé d’entendre sur France Culture. Lire la suite

Route sans horizon. Les eaux sanglantes du beau Danube bleu. (1981)

Arrivé à l’extrémité de sa vie, René Chambe nous livre un avant-dernier livre touchant et émouvant. Avec Adieu cavalerie ! La Marne, bataille gagnée victoire perdue (Plon, 1979), ce livre est un deuxième volet de ce qu’il considère comme son « testament militaire ». Il devait être suivi d’un troisième ouvrage sur de Gaulle – un réquisitoire cinglant – refusé par Plon et par Flammarion. Mais ici, il se souvient de sa mission en Roumanie en 1916 et 1917. C’est un étonnant livre où l’on trouve plus d’humanité que de faits d’armes et où la mélancolie côtoie la vivacité d’esprit qui le caractérise. C’est un voyage en Roumanie, et au même titre que ses livres de souvenirs, c’est un voyage en intimité et en humanité. Avec son lointain roman Sous le casque de cuir (1928), ils forment un diptyque inédit de la vie romancée et de la vie romanesque. Ces deux livres sont les faces d’une même pièce.


René Chambe - Route sans horizon Ed Plon 1981

Edition Plon, 1981.
Avec photographies de l’auteur.


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Décorations et distinctions militaires et civiles de René Chambe

Faudrait-il parler de ses premiers prix en dessin obtenus à l’école ? Ou encore de son premier permis de chasse ? Adoptons une attitude plus solennelle pour passer en revue ses distinctions officielles qu’il regardait en vérité avec beaucoup de modestie. Il était sans doute plus sensible aux citations. Ne répondait-il pas, sourire aux lèvres, à ses petits enfants qui l’interrogeaient à ce sujet : « Ce sont mes trophées en gymnastique ! » Voici un aperçu le plus complet possible, du Mérite culturel roumain à sa plaque de Grand Officier de la Légion d’Honneur en passant par ses prix littéraires. Lire la suite

Etre chef

Etre un bon officier, ce n’est pas uniquement être un bon combattant, c’est avant tout être un chef, un meneur d’hommes. Si le pivot central, la confiance, est bien ancré, alors le reste suit. Il n’est plus besoin d’être autoritaire pour faire autorité. C’est un long travail entrepris avec « ses hommes ». Et au moment décisif, un seul ordre bref et net suffit à déclencher le mouvement. Lire la suite

22 novembre 1918 : Entrée de l’armée française à Strasbourg

Le 22 novembre 1918, les troupes françaises du 1Oe corps d’armée du général Gouraud (IVe Armée) défilaient à Strasbourg pour célébrer dans les clameurs et la ferveur populaire le grand retour dans le giron français. Le capitaine René Chambe y était, au titre de commandant des forces aéronautiques de ce 10e corps. Très vite, il écrit ce récit gonflé d’émotion (extraits).

Ce texte est inédit.
Reproduction interdite.
Annoté par nos soins.

            Vendredi 22 Novembre 1918. 10 Heures du matin… instant inoubliable. Après quarante-huit ans, nos troupes rentrent à Strasbourg…

            La minute qui sonne est parmi les plus grandes de l’Histoire, parmi les plus éblouissantes de la gloire française. Lire la suite

Saint-Exupéry et René Chambe : 5/5 Lettre de René Chambe à Rumbold et Stewart

Pour la première fois, René Chambe s’exprime « publiquement » sur la fameuse « lettre au général X » dont on a pressenti qu’il en était le destinataire. A l’interrogation des auteurs Richard Rumbold et Margaret Stewart qui préparent alors leur essai Saint-Exupéry tel quel (Del Duca, 1960), Chambe répond par une lettre dont un extrait est reproduit en annexe du livre. La voici.

[…] La Lettre au général « X » m’était très certainement destinée. En voici les raisons : Lire la suite

Saint-Exupéry et René Chambe : 4/5 « Lettre au général X »

La « lettre au général X » est l’un des textes les plus répandus de Saint-Exupéry tant ses lignes sont criantes d’actualité. Elle forme un tel écho, plus de soixante-dix ans après, au malaise de notre époque. Très probablement écrite en juin 1943 alors qu’il effectuait ses premiers vols sur le fameux Lightning P-38 en Tunisie, la lettre ne fut jamais envoyée, demeurant dans ses affaires personnelles. Elle ne fut découverte qu’après la disparition de l’auteur. Portée à la connaissance du public grâce à une première publication dans Le Figaro littéraire (10 avril 1948), certains ont cru comprendre que son destinataire était peut-être René Chambe, ce que ce-dernier semblait confirmer. Les propos de Saint-Exupéry rejoignent la cohorte de lettres envoyées à ses amis à la même époque où il exprime une profonde mélancolie et une « infinie tristesse ». Il voit arriver un monde et une société dans lesquels il se sent étranger. Lire la suite