Droit au pôle Sud & Au faîte de la terre : les romans d’Emile Chambe

Nous l’évoquions par ailleurs, avec Le bracelet d’ébène, René Chambe se fait l’héritier de son père. Mort prématurément en 1902, cet officier de réserve et avocat qui n’eut jamais besoin de plaider, se lança quelques années avant sa mort dans un vaste projet littéraire. « Les romans de la terre » devaient être une série d’histoires faites pour « instruire en vous amusant et en formant votre intelligence et votre cœur » comme il l’exprime lui-même dans une lettre à ses deux fils en avant-propos du premier opus. Il ne se cache pas de l’influence de Jules Verne dans ses écrits résolument ancrés dans l’époque et dans les temps qui s’ouvrent avec toutes leurs promesses de découvertes et d’aventures. Seuls, et c’est déjà beaucoup, Droit au Pôle Sud (en deux tomes) et Au faîte de la Terre ont vu le jour, écrits dans son bureau de la propriété de Monbaly durant les années 1890. Lire la suite

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Altitudes… (1932)

Dans ce troisième et dernier roman, René Chambe nous plonge dans les contradictions de cette curieuse période d’entre-deux-guerres où l’utopie de la paix entre la France et l’Allemagne ressemble plus à un manque avéré de clairvoyance et de responsabilité, selon l’auteur. « La France désarmée n’est pas une utopie mais une tentation » clame le père d’Alain, le général de Custonne, alias le « général Souvenir ». Ne pourrait-on pas affubler désormais René Chambe de ce surnom qui lui va comme un gant : le général Souvenir ?…


René Chambe - Altitudes Ed Baudinière 1932  René Chambe - Altitudes Ed Baudinière 1947

1932, Baudinière (couvertures 1932 et 1947)
Préface de Paul Chack Lire la suite

Sous le casque de cuir (1928)

Ce deuxième roman de René Chambe constitue ses premiers pas comme « écrivain de l’aviation » (pour repère, Antoine de Saint-Exupéry publie son premier livre Courrier sud en 1929, l’année suivante). Quelques critiques littéraires évoquent alors un récit de la valeur et dans le sillon de L’équipage publié par Joseph Kessel en 1923 ! Et pour cause, ce livre jouira d’un véritable succès. Tiré à 100 000 exemplaires, il sera même porté au grand écran en 1932 et servira en grande pompe la propagande nationale.


René Chambe - Sous le casque de cuir Ed Baudinière 1928  René Chambe - Sous le casque de cuir Ed Baudinière 1947

1928, Baudinière (couvertures 1928 et 1947)
« Médaille d’or » de la Aéro-Club de France
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Le bracelet d’ébène (1926)

Premier livre, premier roman et déjà un petit succès très honorable pour René Chambe. L’éditeur de son second roman, Gilbert Baudinière, rachète les droits du premier pour le rééditer et profiter du beau succès de Sous le casque de cuir. Voici un roman d’aventure et d’espionnage mêlant science-fiction et quelques véritables souvenirs de guerre. Dans les pas de son père, Chambe pose ses premiers jalons.


René Chambe - Le bracelet d'ébène Ed Monde Moderne 1926  René Chambe - Le bracelet d'ébène Ed Baudinière 1929

1926, Aux éditeurs associés – Editions du Monde Moderne
1929, Baudinière
« Prix Maurice Renard 1927 » par la Société des Gens de Lettres Lire la suite

Portrait d’un valeureux adversaire – 2 avril 1915 – 2/2

Au temps des carabines – Extraits (Flammarion, 1955)

Nous avons eu l’occasion d’évoquer, à travers une aquarelle particulièrement exceptionnelle, la figure du pilote allemand von Keussler, vaincu du premier combat aérien que livra René Chambe (observateur) avec son pilote Pelletier-Doisy. En tant qu’objet, cette aquarelle a fait l’objet d’un article dans la catégorie « Le soldat », ici, nous évoquerons à nouveau cet équipage allemand par le truchement de « L’écrivain ». Lire la suite

Film Sous le casque de cuir – l’opinion de René Chambe

« Sous le casque de cuir. Film français. L’opinion de René Chambe »

Article paru dans « Salut public » de Lyon (13 décembre 1932)

                Il est d’habitude courante de demander à l’auteur d’un livre, que l’on vient d’adapter à l’écran, s’il se déclare ou non satisfait de l’œuvre réalisée. Il en a donc été ainsi à mon égard, et j’ai dû subir de nombreuses interrogations à propos du film « Sous le casque de cuir » que le public de Lyon va être appelé à juger dans l’une des principales salles de la ville. Lire la suite

Tour d’horizon des livres de René Chambe

Ses trois romans

Ses trois premiers livres furent trois romans, les seuls d’ailleurs qu’il ait écrit :

  • Le bracelet d’Ebène (1926), qui se déroule à l’aube de la Première Guerre, les critiques évoquaient alors un jeune écrivain prometteur rappelant Pierre Benoît ou Jules Verne ! ;
  • Sous le casque de cuir (1928) qui relate la vie d’une escadrille française en Roumanie en 1917, très largement autobiographique. On lisait dans les critiques un rapprochement avec l’Equipage, de Joseph Kessel. Gros succès à l’époque
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Sous le casque de cuir – le film

Sous le casque de cuir (Baudinière, 1928) est le 2e livre et 2e roman de René Chambe. L’auteur a plongé son histoire dans la Roumanie de 1917 engagée dans la guerre. C’est son premier roman d’aviation et le livre remporte un succès vif et immédiat. La critique a tôt fait de comparer la qualité de ce roman à celle de L’équipage de Joseph Kessel (1923). Son éditeur Gilbert Baudinière engage très vite des démarches pour le faire adapter au cinéma. Lire la suite