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La vie, l’œuvre et les archives du général d’aviation et écrivain René Chambe (Lyon 1889 – Baudinard-sur-Verdon 1983).

 

Soldat de la Première et de la Deuxième Guerre Mondiale, l’auteur de L’escadron de Gironde et de l’Histoire de l’aviation fut lui-même placé Au carrefour du destin à bien des reprises. Sa trajectoire nous emmène de ses refuges intimes de son enfance et de ses territoires de chasse jusqu’à la vie et aux remous des milieux militaire, politique et littéraire des années 10 aux années 70.

René Chambe a traversé le siècle le plus bouleversé de notre Histoire. Eduqué dans un milieu bourgeois et relativement aisé jusqu’à la mort de son père à ses 13 ans, il connut les récents trains à vapeur de son enfance et vit arriver les premiers ordinateurs et la carte à puce à la fin de sa vie. Bien sûr, il naquit avec les premiers aéroplanes et s’émerveilla plus âgé des premiers pas sur la Lune. Enfant, il entendit parler de « l’affaire Dreyfus », et à 16 ans, on débattait aussi autour de lui de la « loi de séparation des Eglises et de l’Etat ». Adulte, il participa aux deux conflits mondiaux les plus meurtriers jamais subits. Il vécut l’avènement de la société de consommation d’après-guerre et assista aux divers chapitres de la décolonisation.

De l’action de René Chambe, il faut retenir son caractère double. Il fut militaire mais il fut aussi écrivain. Son œuvre est nourrie par ses passions et ses engagements : les événements militaires et politiques, l’aviation, la chasse et son enfance. C’est une écriture vivante et passionnée qui révèle son optimisme forcené, sa volonté de vaincre et de clamer les faits tels qu’il les a vécus, qui donne à lire de belles pages sur l’enfance, la nature et la chasse, enfin sur l’amour de son pays et son sens du devoir et du service. L’écrivain aviateur abandonna assez vite le genre romanesque pour lui préférer celui du récit historique ou du témoin et du conteur. Souvent il pensait à la jeunesse. C’est d’ailleurs souvent à elle qu’il s’est adressé dans ses livres. Le désir de transmettre et de partager, la défense de son pays et la promotion de l’aviation avec toutes ses figures légendaires l’ont constamment animé. Ces figures devaient inspirer garçons et filles par les grandes forces morales dont elles étaient porteuses, dans l’aviation civile comme militaire.

 

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